Avainsana: Hakkapeliitta Rock

Worldwide Viking Rock Vol. II

Arvosana: 8/10

Julkaisija: Vikingarock France

Vikingarock France julkaisi pari vuotta sitten Worldwide Viking Rock -kokoelman ensimmäisen ja sisällöltään melkoisen Suomi-voittoisen osan. Käytännössä vinyyliversion kääntöpuoli koostui pelkästään äänekoskelaisen Arskan projekteista, eikä ensimmäiselle puolellekaan ollut löytynyt kuin kolme viikinkirockin kansainvälistä edustajaa.

Käsillä oleva toinen osakin jää melko kauaksi kokoelman nimessä olevasta lupauksesta, sillä ensimmäisen osan tapaan edustetuiksi tulevat vain Espanja (Drakkar), Ranska (Carcereduro), Ruotsi (Hednaljus ja Vindvak) ja Suomi (mTORR, Rockarska ja Seppä Ilmarinen). Bändikattaus on kuitenkin laajentunut sillä tavoin, että kolmen Arskan mestaroiman projektin rinnalla on neljä muuta tekijää. Tällä tavoin kokonaisuus on hieman tasapainoisempi kuin ensimmäisessä osassa.

Jonkinlaisesta rajoittuneisuudestaan huolimatta Worldwide Viking Rock Vol. II tarjoaa oikein asiallisen läpileikkauksen viikinkirockin maailmaan. Kaikilla kahdellatoista mukaan valitulla kappaleella on ansaittu paikkansa, eikä levyllä ole yhtään sanan varsinaisessa merkityksessä heikkoa vetoa. Espanjalainen Drakkar ei välttämättä ole mitenkään erityisen häikäisevä ryhmä, mutta sopivan kireästi messuava laulaja ja miehekkäät taustakuorot pelastavat paljon. Hyvää nyrkintuulettelurockia. Ranskalaisella Carceredurolla on huomattavasti tunnelmallisempi ja melodisempi lähestymistapa viikinkirockiin. Itse asiassa bändillä on myös kevyttä metallivaikutetta mukana. Todella laadukkaita kappaleita, vaikka ranskankielisen lyriikan tosiasiallinen sisältö jääkin tuntemattomaksi.

Kokoelman parhaimmat kappaleet tulevat kuitenkin Ruotsista ja Suomesta. Hednaljusin ja Vindvakin välillä on tiukka maaottelu, jonka jälkimmäinen voittaa, mutta olemattoman pienellä erolla. Erinomaisen väkeviä ja vakuuttavia vetoja molemmilta bändeiltä. Vindvak on selkeästi orkesteri, josta täytyy ottaa paremmin selvää. Arskan projektit on sijoiteltu kokoelman alkuun, keskivaiheille ja loppuun. Rockarskan Rock Hard for Norden on looginen avauskappale tällaiselle kokoelmalle, eikä Seppä Ilmarisen Faravid ole yhtään vähemmän looginen lopetus. mTORRin Against the World myrskyää vaikuttavasti levyn keskivaiheen tienoilla, vaikka eroaakin metallisemman otteensa puolesta aika tavalla kokoelman muusta sisällöstä.

Worldwide Viking Rock Vol. II on huolellisesti kasattu ja taiten toteutettu kokoelmalevy, joka toimii varmasti hyvänä johdatuksena viikinkirockin maailmaan. Neljäkymmentä minuuttia tasokasta rockia, jonka tahdissa voi tuuletella nyrkkiään ja vahvistaa taistelutahtoaan.             

Harri Linnera

Arska / mTORR – Fennoscandian Metal

Arvosana: 8/10

Julkaisija: VainoValkeat Productions / NORDIC IRON AGE Records

Yleensä lempinimellä Arska tunnettu äänekoskelainen Ari Honkonen on underground-ikoni, joka on luonut omannäköistään metallia 80- ja 90-luvun taitteesta saakka. Vuosien varrella Arskan käsistä on lähtenyt maailmalle mustaa metallia, goottirockia, perinteikästä doomia ja voimaheviä.

Jonkinlaisena läpi vuosien ja vuosikymmenien kulkevana punaisena lankana Arskan uralla on ollut pohjoinen pakanallinen perintö ja sen vaaliminen. Miehen alkuaikojen bändeillä oli jonkinlaista yritystä tavanomaisempien black metal -teemojen suuntaan, mutta varsin pian niiden tilalle tulivat pohjoinen mytologia ja mystiikka, taistelut ja soturin polku. Tällä tavoin ei ole oikeastaan kovinkaan yllättävää, että hän on tehnyt melkoisen uran myös viking rockin – tai ehkä paremminkin hakkapeliitta-rockin – edustajana.

Käsillä oleva yhteislevytys Fennoscandian Metal juhlistaa Arskan kolmekymmenvuotista uraa alamaailmaisena ja pakanallisena trubaduurina.

Levyn ensimmäisen puoliskon muodostaa soolomateriaali, josta joitakin kappaleita on julkaistu aiemmin DeathZenMagick-YouTube-kanavalla. Levyn jälkimmäiseltä puoliskolta löytyvän mTORRin ralleista Against the World on julkaistu myös tämän vuoden alussa ilmestyneellä World Wide Vikingrock Vol. II -kokoelmalla. Loppu mTORR-materiaali on tuoretta, olkoonkin, että se sisältää myös Kareliaania uudelleenversioituna. Näihin bändiltä toiselle siirtyneisiin kappaleisiin kuuluu muun muassa Land of the Finns, jonka pohjana on alun alkaen Kareliaanin vinyylibonukseksi suunniteltu Kaunis maa. Kaiken kaikkiaan levyllä on yksitoista rallia, joiden yhteispituus on hieman alle kolmekymmentäseitsemän minuuttia.

Fennoscandian Metal ei tarjoa suuria yllätyksiä niille, joille Arskan musiikilliset edesottamukset ovat entuudestaan tuttuja. Yhteislevytyksen yksitoista vetoa asettuvat melko luontevasti perinteikkään ja juurevan metallin ja rockin viitekehykseen. Siellä ja täällä mukana on punkahtavaa uhmakkuutta, toisaalla hölkätään hieman rennommin viking rockin tyylilajissa. Saundimaailma on kotikutoinen mutta selkeä. Soolomateriaalissa korvaa miellyttävät myös taiten toteutetut koskettimet.

Jos käsillä olevaa julkaisua tarkastelisi Arska vastaan Arska -kilvoitteluna, niin kyllä levyn ensimmäisen osuuden Arska taitaisi peitota jälkimmäisen osuuden itsensä. Jos ei ihan tyrmäyksellä, niin ainakin tuomariäänillä. Aivan erityisesti edukseen erottuvat kappaleet Nordic Hammer Power ja Muscle Rock, mutta soolomateriaalin kolme muuta vetoa eivät jää kovinkaan kauaksi edellä mainituista. mTORRillakin on hetkensä, kuten jo kertaalleen mainitussa Against the World -kappaleessa, mutta kokonaisuutena arvioituna levyn jälkimmäinen puolisko jää hieman sijoittumaan alkupuolen soolomateriaalin rinnalla.   

Yhteensummaten Arskan ja mTORRin yhteislevytys on kaikin puolin pätevä julkaisu perinteisen hevin ja taistelutahtoa kohottavien pakanaveisujen ystäville. Toki kolmenkymmenen vuoden uraa olisi voinut hieman prameamminkin juhlistaa, mutta ehkäpä deluxe-vinyyliboksit ja nimikko-oluet eivät oikein ole Arskan juttu?

Harri Linnera