SECRETS OF THE SKY – To Sail Black Waters

secrets-of-the sky-to-sail-black-waters
Arvosana:www.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.com
Julkaisija: Kolony Records

To Sail Black Waters on yhdysvaltalaisen Secrets of the Skyn debyyttijulkaisu, sekä samalla esikoistäyspitkä. Yhtyeen musiikkia voisi luokitella doom ja black metalin ristisiitokseksi, joskin tuo black metal ei ole mitään pohjoismaista kovin rienaavaa sorttia, vaan enemmän etenkin juuri yhdysvalloista tutuksi tullutta “atmospherical black metalia.” Levyllä on neljä pitkähköä kappaletta, ja vaikka mihinkään älyttömiin eeppisiin mittoihin kappaleet eivät veny, on niillä silti yhteismittaa vähän yli neljäkymmentä minuuttia. Kappaleiden tarjoamat tunnelmat ovat miellyttävästi vaihtelevia, eikä yhtyettä voi missään vaiheessa syyttää paikallaan polkemisesta.

Levy kuulostaa oikein hyvältä soundiensa puolesta, äänimaailman ollessa sopivan kirkas, että soiton nyanssit kuuluvat hyvin, mutta olematta kuitenkaan liian steriilin oloinen. Rummut ovat mukavasti melko pinnalla ja soitto monipuolista, ilman että soitto olisi mitään perinteistä monotonista lätinää. Vokaalit ovat toteutettu vaihtelevasti, ja vaikka aggressiivisempi ärähtely ei mitään järin erikoista ole, ajaa se kuitenkin asiansa. Puhtaat laulut menevät kyllä nuotin mukaan, mutta olisin silti kaivannut jotain pientä särmää ja väriä niihin.

Valitettavasti Secrets of the Sky ei tunnu pystyvän pitämään levyä kokonaisuutena hallussa. Vaikka sen sisällöllinen diversiteetti on kiehtova, tuntuvat osat kuitenkin hieman irrallisilta ja ennen kaikkea kappaleita sitova metallinen sisältö on väljähtänyttä, suoraan sanoen tylsää, muutamaa poikkeusta lukuunottamatta. Puhuen vertauksin To Sail Black Waters vajoaa siihen mustaan vesistöön, missä pimeydessä on välillä pieniä pilkahduksia jostakin hienosta ja kauniista, mutta tummat, painavat vesimassat vievät voiton ja tukahduttavat lopulta kaiken.

To Sail Black Waters is the debut release and also the first full-length by the Secrets of the Sky, a band from the United States. You could describe the bands music to be a product of the combination of doom metal and black metal, though the black metal is not the blasphemous kind of black metal that is much more familiar here in the Scandinavia, but more akin to the “atmospherical black metal” that have been pouring down from the States as of late. The record has four pretty long songs, and even without going to any epic lengths the whole album still clocks a bit over forty minutes. The atmospheres that are delivered to us via the songs are pleasantly pretty varied, and you can not really complain that the band would tread water and stagnate.

By it’s sounds the album feels just fine, the soundscape being pretty clear, so that all the nuances in the playing are really audible, but without being too sterile either. The drums are mixed up well in the surface, and the playing is very diversed, without being that regular monotonic banging that is usually heard in black- or doom metal. The vocals are a mixed bunch I think, and while the more aggressive growling isn’t that special, it gets the job done. Clean vocals goes according to their notes, but I still would have liked to hear some more color and real edge in them.

Unfortunately Secrets of the Sky feels unable to keep the album as whole in control. Even though its contents is interesting for its diversity, the parts just feel a bit too loose and separated, and especially the “metallic glue” keeping all the parts together feels flat, just boring to be exact, excluding the few exceptions found. By the use of metaphors you could say that To Sail Black Waters sinks into those dark waters, where in the blackness are occasionally glimmers of something grand and beautiful, but those dark, heavy masses of water just win out and chokes all in the end.

Aleksi Vaittinen