RITUAL STEEL – Immortal

RS_Immortal
Arvosana:www.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.com
Julkaisija: Killer Metal Records

Jo bändin nimen perusteella voi olla melko varma, että nyt on luvassa joko black metalia tai perinteistä eeppistä heavyä. Tällä kertaa jälkimmäinen arvaus osuu oikeaan. Itse asiassa bändin nimi oli hämärästi tuttu, sillä nämä saksalaiset olivat aikoinaan tehneet split-levyn Reverend Bizarren kanssa. Nyt kuunteluun saapuva levy on yhtyeen neljäs kokopitkä.

Hyvin totista, konstailematonta ja karua on meininki. Soundit ovat jykevät mutta eivät liian hiotut, eli rattaiden välistä sinkoilee sopivasti soraa, pölyä ja metallinpalasia. Vokalisoinnissa luotetaan perinteisen ylvääseen hoilotukseen, josta aika ajoin siirrytään herkempiin hyminöihin ja raaempiin kiljahduksiin. Keskitempoinen junttaus saa usein kaverikseen reippaampia, speed metalilta haiskahtavia reippailuja. Vaikka rakennuspalikat ovat periaatteessa yksinkertaisia, löytyy kappaleista yllättäviäkin käännöksiä ja vaihtelevia tunnelmia.

Toisaalta useinkaan riffeissä ja kappaleiden dynamiikassa ei ole mitään erityisen mukaansatempaavaa, kunhan vain hölkötellään eteenpäin ja vokalistin julistus jatkuu ja jatkuu. Laulajan äänessä kyllä on voimaa mutta ei kovin laajalti sävyjä. Niinpä tietynlainen puutumisreaktio väijyy monessa kappaleessa, joissa kuulostaa siltä, että bändi yrittää kovasti mutta ainesosat ovat keskinkertaista laatua. Onneksi yhteissoitto pelaa hyvin ja kitaramelodioissa sekä kertosäkeissä on paikoitellen hienoa tarttuvuutta. Muutama biisi toki tuntuu hieman turhaan pitkitetyltä. Toisaalta viimeinen kappale Welcome to the Metal Dead on kestoltaan yli 23 minuuttia ja itse asiassa se toimii yllättävän hyvin. Tehokkaan tummasävyinen Dr. West omaa hittipotentiaalia. Sen jälkeen kuultava Satisfy Your Dreams taas onnistuu luomaan haikeudesta päättäväisyyteen kohoavan ilmapiirin. Kaiken kaikkiaan omaan makuuni sopisi enemmän joko eeppisen doomin tai räväkän speed metalin suuntaan kurkottava musisointi, mutta ihan hyvin tämä kiekko hommansa hoitaa. Intoa puhkuvan ja konstailemattoman perusheavyn ystävien kannattaa ottaa bändi kuunteluun.

 —

Just by seeing the band’s name, one can be quite certain that the music on the disc is going to be either black metal or traditional epic heavy metal. This time the latter guess is the right one. Actually I did have a slight recollection of Ritual Steel’s name, because these Germans had made a split record with Reverend Bizarre years ago. The record I’m listening to now is the band’s fourth full-length album.

Overall ethos on Immortal is very serious, straight-forward and bare. The sound is heavy and crushing but not over produced, so you can hear splinters of metal and stone flying out from the cogwheels of this heavy metal machine. The vocals are mainly based on traditional pompous howling, added with some softer tones and rawer screams here and there. Mid-paced thumping is often spiced up with more energetic sections with hints of speed metal. Although the pieces of construction are basically simple, there can also be heard some surprising twists and turns of mood in these songs.

On the other hand, many of these riffs and song parts offer nothing really compelling – they just ride on and on, and the intense vocals keep on yelling out. The vocalist’s voice has power in it but not very large scale of styles to offer. This leads to a certain kind of growing-numb-reaction in some songs, where the band seems to try really hard but the musical stuff is quite average. Luckily, Ritual Steel play well together and many guitar melodies and choruses are elegantly catchy. Still, some of the songs seem to be just a little bit too long. On the other hand, the last song Welcome to the Metal Dead clocks in over 23 minutes and actually it works surprisingly well. Dark and intense Dr. West holds some hit potential. After that comes Satisfy Your Dreams, which creates an atmosphere that nicely combines melancholia and decisiveness. On the whole, for my personal taste I would like to hear more epic doom metal or fiery speed metal here, but this record does its job quite well. Friends of powerful, authentic heavy metal should check this out.

Seppo Rautio