Kategoria: Artikkelit

HAASTATTELU: Aratic – Provosoiva paluu kasarithrashiin

levy


Porilaisessa mediassa ”thrash-jyräksi” nimitetty Aratic tuottaa vanhan liiton thrashmetallia moderneilla soundeilla. Puolentoista vuoden ikäinen yhtye nauttii provosoimisesta ja janoaa entistä enemmän päästä lavoille soittamaan.

Yhtyeen bändikämpällä näkyy ja kuuluu thrash-meininki. Matoilla ja seinälipuilla päällystetyillä seinillä kantautuu kitaran särinä, välissä huumoria ja naurua. Rumpuja hakkaa pitkä tukka heiluen Mika Uusivirta, kitaraa soittavat Teemu Täckman ja Henri Virolainen, joka myös säännöllisin väliajoin rääkyy mikrofoniin. Bassoa soittaa varsin tatuoitu Antti Hurmerinta. Hetken soittelun jälkeen miehet malttavat istua alas juttelemaan heidän musiikistaan.

Teemu: Yksinkertaisesti me soittamme sellaista mistä itse pidämme.

Antti: Sitä me ei ainakaan mietitä, että mikä myy.

Rohkeus tehdä haluamaansa musiikkia on vienytkin miehiä esiintymislavoille Satakunnan alueella. Yhtenä tärkeänä piirteenä musiikin valmistamisessa yhtye näkee olevan myös tinkimättömyys. Vaikuttajia Araticilla on laajasti ja ne vaihtelevat kausittain. Tämän kauden inspiraatiosta vastaavat saksalaiset thrash metal -bändit.



”Ihmiset sotivat sen takia, kenen mielikuvitusystävä on parempi”

Bändin ensimmäisen painoksen ”To the early grave” sanoituksista huokuu synkkää okkultismia ja jumalanvihaa. Okkultismin piirteet ovat tulleet miehiä innoittaneista kauhuelokuvista.

Henri: Pahuus ja yliluonnollisuus ovat vahvoja teemoja.
Antti: Shrooms on ainakin toiminut inspiraationa. Se on todella erilainen kauhuelokuva.

Kun kysyn mitä uskonto heille merkitsee, tulee nopeana huulen heittona ”Saatana on herra”. Kaikki räjähtävät nauramaan. Sen jälkeen starttaa mielipiteiden ja näkemyksien tulva.

Henri: Se on vanha instituutti, jolla on edelleen liian paljon valtaa niin Suomessa kuin ympäri maailmaa. Ei ole tervettä uskoa mielikuvitusolentoihin ja tehdä lakeja sen perusteella. Se toimii sanoituksissa, sillä provosoiminen on helvetin hauskaa. God hates us all.

Mika: Niin minäkin sen kiteyttäisin.

Antti: Vaarini sanoi joskus minulle kun olin pieni, että raamattu on kirjoitettu sitä varten, jotta ylempiarvoiset ihmiset saavat pidettyä alempiarvoiset pois pahan teosta. Kai se on aika lailla siinä.

Teemu: Ihmiset sotivat ja tappavat toisiaan sen takia…

Antti: … kenen mielikuvitusystävä on parempi!

Teemu: Ei se kovin terveeltä vaikuta.

 

keikka

 

Arvostelijoiden mielipiteet jakautuvat kahtia

Aratic on viime aikoina ollut monien musiikkisivustojen arvioinnin kohteena. Palautetta on tullut laidasta laitaan, mutta musiikkilajin toimivuus tänä päivänä on jakanut mielipiteet raa’asti kahtia. Suomessa miehille on todettu tyylin olevan jo käytetty, mutta yhtyeestä on oltu onnesta soikeana esimerkiksi Saksassa. Yhtyeellä tulee kaikki palaute luettua mutta eri asia on, että noteeraavatko he sitä.

Mika: Palaute ei vaikuta meidän musiikkilinjaan ja niin se pitää ollakin.

Henri: Arvostelut ovat tähän mennessä olleet melko samanlaisia. Se on sitten arvostelijan henkilökohtainen helvetti, että pitääkö siitä vai ei. Hyviä pointteja on kyllä tullut. Laulustakin jotain, mutta jos ei osaa niin ei osaa.

Araticin kuuntelijoita löytyyympäri maailmaa. Euroopassa faneja on muun muassa Venäjällä, Saksassa, Puolassa ja Tsekissä. Kaukaisimmat fanit tulevat Etelä-Amerikasta.

Jopa EP:n kansi on herättänyt mielipiteitä ja ihmetystä: mistä idea siihen lähti? Kansi on kuulemma muokkaantunut ajan kuluessa. Alkuperäisessä kannessa oli thrash-liivisiä zombeja ryyppäämässä hautausmaalla. Sitten alettiin pohtia, voisiko zombit tehdä tunnistettaviksi.

Henri: Teemu taisi heittää idean ydinräjähdyksestä ja Mika halusi kanteen lisää värejä. Sitten aloin työstämään kuvaa, jota teinkin sitten viikon verran.

 

 

”Kaikki haluavat loppujen lopuksi Wackeniin”

Satakunnan alueella keikkaillut yhtye janoaa päästä laajemmin keikkailemaan, jopa ulkomaille asti. Seuraavana keikkalistassa on Porispere 2013, joka tulee olemaan Araticille isoin keikka tähän mennessä. Miehet muistavat ensimmäisen keikan olleen innostuksen sekoittamaa jännitystä mutta sen jälkeen keikat ovat sujuneet itsestään.

Henri: On hauskaa soittaa lavalla kun porukka tietää jo meidän biisejä ja örisevät mukana moshaten eturivissä.

Antti: Soittaminen on jo itsessään niin hienoa ja vielä kun näkee se, että se iskee! On helvetin hienoa katsoa lavalta sitä meininkiä.

Mika: En tiedä mikä 40 minuuttinen menisi nopeammin kuin lavalla. Juuri kun on päässyt vauhtiin, niin keikka onkin jo ohi.

Antti: 40 minuuttia kännissä menee kyllä aika nopeasti…

Teemu: Ensi alkuun olisi kyllä hienoa päästä Tavastialle soittamaan. Ulkomaat eivät varmaan vielä ole näköpiirissä. Toisaalta alussa tuntui, ettei keikkojakaan ole ja heti seuraavana päivänä tuli pyyntöä kahdelle keikalle. Ties vaikka ensi vuonna pyydettäisiin jo ulkomaille.

Antti: Kaikki varmaan haluavat loppujen lopuksi Wackeniin!

 

 

Teksti: Inka Mustonen
Kuvat: Hanna Lukka (keikkakuva) ja Aratic (Levyn kansi)

HAASTATTELU: Mausoleum Gate – Heavy metalin portit avautuvat

3540304658_logo

Perinteisen heavyn sointuja kantautuu nyt Savon sydämestä Kuopiosta. Muutama vuosi sitten perustettu Mausoleum Gate on julkaissut vasta yhden demon ja singlen, joten tapaus on melko tuore ja näin ollen sopiva uhri tarkemmille tutkimuksille.

Miasman kysymyksiin vastaili kitaristi Count LaFey. Aluksi valotetaan tietysti yhtyeen syntyhistoriaa:

– Mausoleum Gate sai alkunsa Kuopiossa about 2008 ilmoituksen perusteella.Tuossa vaiheessa bändissä vaikuttivat Wicked Ischanius, Count LaFey ja Pasi Tolonen. Alkuvaiheen jälkeen mukaan tulivat Neva kitaraan ja V.P. Varpula lauluun, Count muistelee.

Entä mistä yhtyeen tyylikkään jyhkeä nimi on peräisin?

– Se taisi olla yhteisen pohdinnan ja nimen pallottelun tulos. Siinä on hiukan samaa kuin Mercyful Fatessa esimerkiksi.

Musiikillista sisältöä kitaristi kuvailee näin:

– Vanhan koulun heavy rockia johon on sitten tuotu aineksia muualtakin.NWOBHM-pohjalta mennään hämärimpiin kiemuroihin.

Sitten vähän leikkiä määritelmillä ja sanoilla. Pyydän valitsemaan, mikä sanoista rock, heavy ja metalli on olennaisin yhtyeen punaisena lankana. Valinta ei käy heposti.

– Jaa-a. Hyväksyisin kaikki.Tosin nykypäivän genrettelyllä jotkut ei pitäisi meitä ehkä niin metallina, Count mietiskelee.

 mausoleum_band

 

Oman soundin arvo

Mausoleum Gatella on tyyliin sopiva logo ja Obsessed by Metal -singlessä karhean tunnelmallinen kansikuva.

– Kaikesta taiteestamme vastaa Timo Raita, jonka työ on olennainen osa bändiä.Timo on Mausoleum Gaten Derek Riggs!

Innostan Countia kehumaan bändiään, ja tällaisia plusmerkintöjä hän heittää:

– Rohkeus tehdä omia ratkaisuja niin biisien kuin soundien suhteen. Ei mennä valtavirran mukana. Lisäksi tämä bändi luottaa myös improvisaatioon, mikä varsinkin hevissä on nykyään hyvin harvinaista.

Jatkoksi sitten tietysti utelen, millä osastoilla bändillä olisi vielä eniten kehittymisen varaa.

– Kyllähän tuo äsken mainittu improvisointi on loputon kenttä kehittyä. Siinä on kyse nimenomaan keskinäisestä soittokemiasta. Toki pyritään aina parempiin biiseihin myös. Kyllä sitä omia tekemisiä tulee aina tarkkailtua kriittisesti. Se on musiikin tekemisen suola ainakin minusta, mies puntaroi.

Count kertoo soitelleensa erilaisissa kokoonpanoissa jo parinkymmenen vuoden ajan.

– Paikallisia bändejä (Cosmic Dog, Fairytale’s Fog) lähinnä. Sitten on muutamia covervirityksiä. Ischanius on tuttu mm. DTK:sta ja muutamasta muustakin bändistä sekä erilaisista äänitys- ja miksaushommista. Laulajamme V.P. laulaa Metalhazard-nimisessä ryhmässä, opiskelee laulua ja tekee aktiivisesti laulukeikkaa klasaripuolella. Kasperi on soittanut kitaraa 17 vuotta ja soittanut mitä erilaisimmissa bändeissä. Hän valmistui 2011 Kuopion pop/jazz-konservatoriosta muusikoksi ja soittaa myös Hellboozer Unionissa.

Vanhan liiton meininki, old school, aito perinteinen kama. Tällaisia määritelmiä käytetään usein, kun puhutaan vanhakantaisesta heavystä. Toisaalta perinteisiin nojaaminenkin voi olla yksi lattea trendi ja old schoolin varjolla saatetaan antaa ylisanoja keskinkertaisemmillekin tuotoksille. Count kommentoi:

– Tottakai, kun ollaan innoissaan niin sattuu niitä ylilyöntejäkin. Itse näkisin positiivisena sen ,että tulisi heavykuvioihin enemmän erilaisuutta eritoten soundimaailman suhteen. Kun miettii 70- ja 80-luvun bändejä – vaikkapa sieltä ”kakkosdivaristakin” – niin näen, että niillä oli aika usein oma soundimaailma. Senkin olen huomannut, että vaikka valtavirran hevibändit soundillisesti ovat melko samankaltaisia, ne eivät saa siitä samalla tavoin kritiikkiä kuin ns. old school -bändit vaikka ei olisi mitään omaleimaisuutta. Henkilökohtaisesti arvostan sellasia uusia bändejä Suomessa kuten muun muassa Lord Fist, Speedtrap ja Witchtiger, jotka tekevät heavya old school -meiningillä, hyvällä fiiliksellä ja omalla soundilla.

Kun kuuntelen Mausoleum Gaten Helldriver-kapppaletta, huomaan pitäväni erityisesti siitä miltä kitarat kuulostavat: sellainen rapean puolikuiva soundi, tulee hieman 80-luvun alkupuolen Judas Priest mieleen. Count luettelee esikuviaan täydellisen heavysoundin tavoittelussa:

– Melkein voisin sanoa, että ainakin kaikki mitä Martin Birch teki hevibändien kanssa 70-80-luvulla: Deep Purple, Iron Maiden, Blue Öyster Cult jne. Mercyful Faten kahden ekan soundit on myös todella Heavy Metal. Samoin Priestin Sin After Sin ja Sad Wings Of Destiny. Ja tietysti Black Sabbath. Itse pidän omasta soundista Mausoleum Gaten julkaisuilla. Se on hyvin simppeli: Yksikanavainen brittiputkipeli päälle ja sitten lähtee! Simppeliä ja toimivaa.

 

Heviä, jazzia, takorautaa

Haluatteko jatkossa keikkailla niin paljon kuin sielu sietää, vai onko tärkeintä levyjen teko ja keikkoja tehdään harvakseltaan kun sattuu huvittamaan?

– Keikkoja tehdään niin paljon kun bändin jäsenten aikataulut antavat myöten. Keikkojen suhteen aikatauluttaminen tämän bändin kohdalla on aika haastavaa, johtuen esimerkiksi siviilitöistä. Julkaisut ovat toki tärkeitä ja niitä onkin tulossa – ja jos kaikki menisi niin sanotusti putkeen, niin kohtuullisessa ajassakin. Nyt pitkään julkaisuväliin vaikutti bändin kokoonpanon uusiutuminen ja uusien jäsenten sisäänajo bändiin.

Bändin sanoitusten aihepiirejä Count määrittelee seuraavasti:

– Lyriikoissa on jonkin verran sellasta viktoriaanista okkultistista tematiikkaa ja kauhufiilistäkin. Sitten on taas perinteisempää hevi/rock -lyriikkaa kuten vaikkapa Obsessed By Metal ja Helldriver. Kaipa voisi sanoa, että kovin valoisia lyriikat eivät ole. Rakkaudesta meidän biiseissä ei lauleta eikä se oikein bändin pirtaan minusta istuisikaan.

Seuraavaksi bändin etapiksi kitaristi kertoo kokopitkän levyn julkaisun.

– Kesällä olisi tarkoitus ryhtyä nauhoittelemaan. Parasta aikaa treenataan ja hiukan sovitellaan sille tulevaa matskua.

On perinteisen vaikutekyselyn aika, eli Count saa kertoa, mitkä levyt ovat vaikuttaneet eniten hänen omaan musiikilliseen näkemykseensä ja siihen, millaista kamaa hän itse haluaa soittaa.

– Tässä nimenomaisessa bändissä Maiden, Demon, Angelwitch, Saxon, Mercyful Fate ja muut sellaiset ovat olleet kovasti inspiroiva voima. Perusvaikuttajat kuten Sabbath, Purple, Heep ja Zeppelin on toki aina siellä taustalla.Viimeaikoina jazz Coltranen ja Miles Davisin muodossa ovat vaikuttaneet kovasti siihen, mitä musiikissa voi olla mahdollista tehdä. Ja 70-luvun proge vaikuttaa kyllä myös.

Jos bändin musiikki olisi konkreettinen mausoleumin portti, se olisi…

– Takorautaa. Harvahampaisen, ison ja pelottavan kyläsepän käsin takoma musta portti!

 

Teksti: Seppo Rautio

Kuvat: Mausoleum Gate

Interview: SHADOW OF THE TORTURER – No yoga or poetry, just brooding evil

After a couple of seemingly quiet years the American sludge beast Shadow of the Torturer is on the loose again. Their upcoming European tour and two new releases gave Miasma a good reason to ask the band’s front man Mikey Brown some questions about the present state of group. Mikey wished that I’d contact the Blind Date Records label manager Marcel Wieghaus too, because he has done so much for the band. I naturally obeyed Mikey’s orders, so there are a couple of answers by the German gentleman too.

 SOTTPromo

Shadow of the Torturer may be unknown to many of our readers. Can you tell us some basic information about the band? What were the reasons to start SOTT?

Mikey: – Well that is a good question… Around about 2003–2005 I was occasionally experimenting with riffs outside of my then full time band Aldebaran. We would record a few songs onto my 4-track to get the bugs out and then record in a real studio. I would occasionally record a track or two for shits and gigs on my own. Well by the end of 2005 Aldebaran had toured the US and I was living 100 miles away from my Aldebaran buddies and I began to go through my tracks and write stuff. I dabbled in metronome timings and came up with a handful of great songs. Then Aldebaran  did a tour of the southwest and Texas and I went back home. Because of distance and touring I believed my tracks did fall upon uninterested ears. Aldebaran had politics in our Portland world and we were busy with life too, so I focused on music not the scene.

– The idea to get some musicians together and record these songs as a solo project was born, and I did. I went to guitar center where Gabe [Morley] works and I asked him to join my project which was aptly named Aylesbury Pike, and he laid the concept of Shadow of the Torturer on me. I agreed and subsequently read all three books [by Gene Wolfe]. I know my lyrics didn’t really match up well with SOTT but it seemed to make sense to write beyond just H.P Lovecraft mythos and what not… Isamu Sato was always working with me on something or another so naturally he was asked then. He really made the initial recording process even possible, and I owe him a lot for that. SOTT was born out of the love of doom and the need to try and experiment outside the band element.

You’ve had a lot of line-up changes during your career. How have you tackled those obstacles? Has there ever been a chance that you will quit?

Mikey: – I have had the luxury of having only the finest musicians play on my albums, but with that luxury comes dynamic independent musicians who very much have their own agendas musically, so I can’t expect them to only want to play my music their whole career can I? I really just keep recording and playing and asking peeps to help me and occasionally I get lucky like with Marching into Chaos in 2010, and I seize the moment and record before it becomes a job. But seriously, as soon as I know someone is bored with SOTT I cut them loose so as not to waste time.

– I have  maybe one more idea  for an album. But no, quitting is for pussies, if Europe wants us back we will come. Timmy [Call] from Aldebaran and Mournful Congregation has been backing us on the drums and was a major force in the reality of Dronestown [upcoming LP]. Next year we may come out with yet another drummer, who knows? B has been the most solid bassist yet and her oppressive bass sound and technique allows extreme heaviness with only a three piece band. There is a little talk of Stuart [Prickett] from Mournful Congregation playing guitar with us on this mini tour. I would love that but I wouldn’t want to pressure the guy.

The members have also had other bands like Yob and Aldebaran. Has any of those, or some others bands, been a major influence in your sound? Or have you on the contrary tried to create something completely new and never heard of?

Mikey: – I would say that we all have a sound that has been developing over the years around here in the northwest. Me,  I am just going from song to song writing and matching ideas like any other writer. I certainly hope it’s not a contrived sound. SOTT is simple music, extremely slow and strangely catchy. It has no real lyrical attachment to Gene Wolf or Severian. I cannot paint that picture.  I can tell you of my response to that vibe, that’s all. Moreover after hearing Burning Witch, the Melvins and Black Sabbath we just want to play doom with good guitar tone and droney beats. SOTT does not want to teach you yoga, or make you spiritually aware or enlighten you. Or impress you with our fashion sense, dazzle you with poetry, SOTT wants to help you destroy yourself so you can be free of this world. I know that’s what the doom music listener wants. Bleak and brooding evil. We love our northwest bands and seriously we sound good out here! Check out Bell Witch , Anhedonist or Aldebaran Great Doom. If you want to compete with these guys you better bring it…

Have new members had anything to say about your musical style? Or do you act more or less like a dictator in those issues? You are anyway the only original member in the band.

Mikey: – Sorry! Yep I am the dictator. Its my project. With splendid musicians comes great ideas that always is the case! So usually the music is written for the musicians to use as their canvas. As well as SOTT’s general idea is heavy + simple = evil!

SOTTpromo 2

Your career started already in 2006, but so far you have released only one record. The unusual thing is that you have made two versions of it. Blind Date Records released Marching into Chaos LP in 2009 and the CD version by Memento Mori came out 2011. Although the later record has some same songs as the first one, it is anyway a completely different product. When the LP came out I liked it right away, and even today it is hard for me to hear its faults… So what were the reasons to record it again?

Mikey: – Oh man, if you could have been through the shit storm of trying to get that b-side of that first record completed… Isamu plays the drums on that! Our drummer, Gabe had disappeared for nine months… It was a nightmare.. But it had certain great moments! I still like it but I wanted to add a few more songs get into the studio with Jesse at Autopsy Room Studios whom had really done a great job on Aldebarans Dwellers in Twilight -LP. Format wise, when Memento Mori offered to do a CD I thought that was great, and I like the bands of Memento Mori. It seemed a smart choice.

Marcel, do you know what were the reasons for recording Marching into Chaos again? Did you agree with the band? How did you feel about it?

Marcel: – I don’t know the exact reasons, but Mikey was somehow unsatiesfied with their first recording. I love the first recording as it is raw and heavy and therefore perfectly fits to the overall feeling this kind of music should have. Well maybe I am a bit special in respect to music and sound, but at the end the band should be satiesfied with the result. I am happy that the sound of the new records is similar to the first recording of Marching into Chaos… But two or three ounces heavier!

What did you do differently on the second time? Are you happy with the final version?

Mikey: – I added more guitars, we used an entire room with amazing microphones and analog rack effects to process vocals and drums. We also spent months rehearsing and playing shows perfecting the tunes. We had stereo technical difficulties with the first version’s drum mics. I thought the Sabbath cover Who Are You was devastating and included it. Karl’s [Fowler] Yaks of Sodom was a  brilliant addition also, so its a much fuller album now, that’s all.

This spring (2013) you will release two new records, an LP called Dronestown and a split LP with Ghost of Wem. Why did you decide to have those out at the same time? Did you have a lot of material to choose from? 

Mikey: – These records will be bought up eventually, we are not gonna release another record for another few years probably. I wrote these songs over a period of five years so yes, they have gone through some change, and have seemed like lots of material but eventually it gets whiddled down to just two songs.

Marcel: – Actually there was no decision. I am releasing the records when all material is ready to go to press, there is no business concept. So in this case it’s a mere coincidence that I have – with the Fistula LP – even three releases at once! There will be 500 copies of the full length, which is a co-release with Tim of Parasitic records, and 300 copies of the split with Ghost of Wem. Each version has 100 colored copies, as always. By the way, these are my last releases for quite a few months.

Don’t you thing there will be too much SOTT on the market at the same time? Will there be enough demand for both releases? I mean you are quite a small band and today world is full of sludge metal stuff.

Mikey: – Actually Marcel at Blindate records mentioned he had sold all our Marching into Chaos records and considered a repress for the tour, and I pitched the Dronestown idea instead. With Parasitic records help it came to be instead of repressing Marching into Chaos which I will not get repressed. I will, however, in the future put the 2010 version on vinyl. We will not write the same album a bunch of times either. I have yet to make even one dollar from doom and so my business model is not at all at risk. We want you to be doomed when we get there this spring and have good records for anyone who would like them. We are playing doom because we love the art form. We will not “get big” with doom. All my heroes keep their day jobs and so do I.

Marcel: – Nowadays its quite a hassle to distribute 300 or 500 copies. It was easier 10 years ago. But I am sure that I will be able to distribute those as well. Shadow of the Torturer is one of my top five doom bands around and I am so glad with the new records. Almost everybody whom I recommended the debut record was stoked, but you’ll need to like slow music otherwise you will hate it! To me Shadow of the Torturer is unique, I have never heard a similar doom band, but my dad still insists that its noise.

What about these latest recordings, how did you succeed in studio this time? How did you make sure that you would be pleased with the end result? And are you?

Mikey: – I record in a home studio and demo every song myself. Because I work with awesome musicians we go the studio and destroy that shit. I am very pleased.  Plus I love rehearsal… It’s fun.

For whom do you recommend SOTT and your new records? How about old fans like me, do you think that we will be satisfied with those too?

Mikey: – I think Dronestown will please the most wicked doom fan. It is not a typical record at all and it feels like a very listenable piece of music. I recommend listeners from Pink Floyd to Eyehategod to listen, or not, I don’t really care, I just want to play my shit… Its really up to you.

Marcel: – Especially for such old fans like you this is the perfect music as you don’t have to mosh in the pit just bang your head which is easier for the old man. Actually I can recommend everybody who is into (very) slow music to check the band.  I was able to convince a lot of fast-music-friends to listen to doom music as well, as there is no fast music needed to transfer heavyness, power and dissatisfaction. I have my difficulties to decribe music but if you like Loss, Corrupted or Aldebaran you must buy this record.

As mentioned earlier, your trusted partner in Europe is a German sludge label Blind Date Records. Can you tell us something about your co-operation? How did you make the connection with him in the first place?

Mikey: – Marcel has been an encouragement since he put out Aldebaran’s Dwellers in Twilight LP. I sent him a few tracks of SOTT and he wanted more thus we began a partnership.

The pressing of the first LP was only 333 copies and upcoming records have small pressings too. In addition, the media coverage of SOTT has not been especially wide. Are you happy with being an underground band? Have you had any changes to “sell out” to a larger label?

Mikey: – I honestly don’t think we have anything to offer a bigger label. We do fine with smaller labels, no worries. We have not had any big label offers, haha! I am not a scene friendly dude and I crave not the affection of popular people around the world. I am actually a recluse, but most around here know if I’m involved it will be heavy. That’s enough for me. If someone offered to help I would consider it.

Do you think that you have had the success and attention you “deserve”? There are hundreds of great bands today, and it may be hard to rise above the mass of mediocre bands. Can you state some special qualities that make you unique and, so to speak, justify your existence?

Mikey: – Ha! Only thing I can say is that we are SOTT and we will doom you. We have only our art so take it or leave it. The weak must be weeded out so come and knock us off the food chain if you can!

In your opinion, which are the things that make SOTT unique and worth listening?

Marcel: – Can’t tell you, but maybe its the perfect symbiosis of monotonous music and entertainment. There is great riffage or melody throughout the songs and such intense vocals. When I listenened to Shadow of the Torturer for the very first time I instantly knew this is different and must be kept on vinyl. It sounded like dozens of tanks passing the street.  After sending cash and drugs to Portland Mikey finally agreed.

Now you are preparing for a European tour. How many dates will you have? What are your feelings before the trip? What do you expect? Any former experiences about Europe?

Mikey: – Cannot wait to go to Europe as a metal fan and as a band! I need a vacation! I like the fact that Europeans are interested in SOTT. I also really like European’s love of all things metal. Tim and I have toured a lot together and we know it involves a lot of work, so I think we are prepared to rock hard. We have about six dates so far. Several mates have had good times at  Heavy Days in Doom Town [Copenhagen]. I wanna check it out.

Have you had any changes to tour USA? What are the best parts of American doom and sludge scene? 

Mikey: – Gas prices have slowed things down but generally the San Francisco bay is home to doom, like Portland, Oregon as well. Yes, we’ve had many tours and shows in USA. Otherwise it’s tough out here for doom. People in Europe tune in better to metal. Here there are many great bands and only a handful of places to play.

What dreams do you have as a band? Next plans after conquering Europe?

Mikey: – I think we are fulfilling metal dreams by making records and meeting interesting people like you. I think we would love to just keep returning to Europe every year, but I can safely say I will spend the next few years writing an album as good as Dronestown. This may be my swansong for now so give it a listen if you get the chance. You can’t rush doom.

http://shadowofthetorturer1.bandcamp.com/

Text: Tuukka Termonen

Pictures: Shadow of the Torturer

HAASTATTELU: Shadow of the Torturer – Unohtakaa jooga ja runous, me tarjoamme pahuutta!

Muutaman näennäisesti hiljaisen vuoden jälkeen amerikkalainen sludgejyrä Shadow of the Torturer on taas vauhdissa. Heidän tuleva Euroopankiertueensa ja kaksi uutta julkaisua antoivat Miasmalle hyvän syyn kysellä nokkamies Mikey Brownilta yhtyeen nykytilasta. Mikey toivoi, että ottaisin yhteyttä myös Blind Date Recordsin Marcel Wieghausiin, koska hän on auttanut yhtyettä niin paljon. Tottelin tietenkin Mikeyn käskyä, joten mukana on myös muutama tuon saksalaisen herrasmiehen antama lausunto. 

SOTTPromo

Koska Shadow of the Torturer on tuskin tuttu läheskään kaikille lukijoillemme, pyydän Mikeytä kertomaan aluksi taustatietoja yhtyeestä ja sen perustamisesta.

– Siinäpä hyvä kysymys… Vuosina 2003–2005 kokeilin ajoittain muita riffejä tuolloisen pääbändini Aldebaranin ohessa. Ennen varsinaiseen studioon menoa me nauhoitimme biisimme neliraiturillamme saadaksemme virheet eliminoiduksi. Nauhoittelin itsekin joskus siinä sivussa muutaman kappaleen ihan huvin vuoksi. Vuoden 2005 loppuun mennessä olimme kiertäneet Amerikkaa Aldebaranin kanssa ja asuin sadan mailin päässä muista tyypeistä. Tuolloin aloin koluta läpi nauhoittamaani kamaa ja kirjoittaa niistä biisejä. Puuhastelin aikani metronomin kanssa ja sain kasaan muutaman upean kappaleen. Sitten teimme Aldebaranin kanssa Texasin ja lounais-Amerikan kiertueen ja palasin kotiin. Pitkän välimatkan ja kiertueen vuoksi luulin, että tekemäni biisit jäivät vaille huomiota. Meillä oli omat juttumme Portlandissa, olimme kaikki kiireisiä elämäntilanteidemme vuoksi, ja keskityin musiikkiin skenen sijaan.

– Sain ajatuksen kerätä kasaan muusikoita ja nauhoittaa kappaleet sooloprojektina. Menin kitaraliikkeeseen, jossa Gabe [Morley] työskenteli ja kysyin häntä mukaan projektiini, joka oli sopivasti nimeltään Aylesbury Pike. Gabe esitteli minulle Shadow of the Torturer -teeman, johon suostuin ja luin heti kaikki kolme kirjaa [kirjailija Gene Wolfe]. Tiesin, että sanoitukseni eivät sopineet kovin hyvin yhteen Shadow of the Torturerin aihepiirin kanssa, mutta mielestäni oli järkevää kirjoittaa muustakin kuin H.P. Lovecraftin maailmoista. Isamu Sato oli usein työskennellyt kanssani, joten tuntui luontevalta pyytää häntä mukaan. Ilman Isamua alkuaikojen nauhoitukset eivät edes olisi olleet mahdollisia, olen niistä hänelle suuressa kiitollisuuden velassa. SOTT syntyi rakkaudesta doomiin ja tarpeesta suorittaa kokeiluja bändirakenteen ulkopuolella.

Yhtyeen uraan mahtuu runsaasti miehistönvaihdoksia, mutta vastaajamme ei tunnu olevan asiasta harmissaan. Ja huolimatta näistä vastoinkäymisistä lopettaminen ei ole vielä käynyt mielessä.

– Minulla on ollut etuoikeus saada mitä hienommat muusikot soittamaan levyillemme, mutta nämä itsenäiset ja voimakkaat muusikot tuovat mukanaan omat musiikilliset agendansa. Enkä oikein voi olettaa, että he haluaisivat soittaa koko uransa vain minun tekemääni musiikkia, vai mitä? Minä vaan jatkan musiikin soittamista ja nauhoittamista ja kysyn ihmisiä siihen avukseni. Joskus minua onnistaa, kuten Marching into Chaosin kanssa vuonna 2010, ja silloin tartun hetkeen ja hoidan nauhoitukset ennen kuin homma alkaa tuntua työltä. Ihan vakavasti ottaen, heti kun huomaan jonkun olevan kyllästynyt soittamaan Shadow of the Torturerissa päästän heidät vapaaksi jo ajan säästämisen vuoksi.

– Minulta löytyy ehkäpä vielä yksi idea uutta albumia varten. Mutta lopettaminen on nynnyjen puuhaa, ja jos eurooppalaiset haluavat meidät sinne, mehän tulemme. Aldebaranissa ja Mournful Congregationissa vaikuttanut Timmy [Call] on nyt hoitanut rummut, ja olikin yksi kantavista voimista Dronestownin [tuleva LP] toteuttamisessa. Ensi vuonna rumpuja voi soittaa taas joku muu, mistäpä sen tietää? B on tähän astisista basisteistamme vakuuttavin, ja hänen painostava bassosoundinsa ja tekniikkansa tuo meistä esiin äärimmäisen raskauden jo kolmihenkisenä. Olemme suunnitelleet, että Mourful Congregationin Stuart [Prickett] tulisi mukaan tulevalle kiertueelle soittamaan kitaraa. Se olisi upea juttu, mutta en halua painostaa häntä siihen.

 

Apuna tuhon tiellä

Jäsenillä on siis kokemusta muistakin yhtyeistä, kuten Yob ja Aldebaran, ja mukaan on luonnollisesti tarttunut jotain edeltävistä bändeistä. Pitkästä soittourasta huolimatta omasta soundista puhuminen ei tunnu olevan kovin helppoa.

– Sanoisin, että meidän kaikilla bändeillä on täällä maan luoteisosissa vuosien varrella kehittynyt soundi. Itse vaan etenen kappale kappaleelta kirjoittaen ja sovittaen ideoita kuten kuka tahansa muukin säveltäjä, toivottavasti soundi ei kuulosta väkinäiseltä. SOTT soittaa yksinkertaista musiikkia, erittäin hidasta ja kummallisen tarttuvaa, eikä meillä ei ole todellista sanoituksellista yhteyttä Gene Wolfeen tai Severianiin. Minun on vaikea kuvailla tätä kokonaisuutta… Voin ainoastaan kertoa, mitä nuo asiat saavat minut tuntemaan, siinä kaikki.

– Black Sabbathin, Burning Witchin ja Melvinsin kuuleminen synnytti minussa halun soittaa doomia, jossa on hyvä kitarasoundi ja dronemaista rytmiä. SOTT ei halua opettaa joogaa tai toimia henkisenä oppaana, saati sitten hämmästyttää muodikkuudella tai häikäistä runollisuudella. Haluamme auttaa sinua tuhoamaan itsesi, jotta voit olla vapaa tästä maailmasta. Tiedän, että juuri tätä doomin kuuntelijat tahtovat. Synkkää ja painostavaa pahuutta! Me diggaamme luoteisosien bändeistä, ne ovat todellakin hyvän kuuloisia. Ottakaapa kuulolle vaikka Bell Witch, Anhedonist tai Aldebaran. Jos meinaatte pärjätä näiden kanssa, niin saatte tehdä parhaanne…

Ainoa perustajajäsen tunnustaa olevansa yhtyeen hallitseva voima, muttei kuitenkaan rajoita muidenkaan jäsenten luomisvoimaa.

– Anteeksi vaan, mutta minä olen diktaattori. Tämä on minun projektini. Mutta ainahan upeat muusikot tuovat mukanaan hyviä ideoita. Niinpä biisit on tavallisesti kirjoitettu soittajia varten heidän kankaakseen johon maalata. Lisäksi kappaleet sisältävät aina bändin perusidean: Raskaus yhdistettynä yksinkertaisuuteen luo pahuutta!

Bändin ura alkoi jo vuonna 2006, mutta se on  tähän mennessä julkaissut oikeastaan vain yhden levyn. Erikoista on se, että siitä tehtiin kaksi versiota. Blind Daten LP-versio ilmestyi 2009 ja Memento Morin tekemä CD 2011. Vaikka jälkimmäinen sisältää myös samoja biisejä kuin ensimmäinen, niin kyseessä on kuitenkin ihan erilainen kokonaisuus. Kun LP ilmestyi, pidin siitä heti, ja nykyäänkin minun on vaikea löytää siitä mitään vikaa. Ihan ilman syytä sitä ei kuitenkaan nauhoitettu uudelleen.

– Jos vaan tietäisit mitä kaikkea paskaa jouduimme kokemaan koettaessamme saada ensimmäisen version b-puolta nauhoitetuksi. Isamu soitti siinä rumpuja! Varsinainen rumpalimme Gabe oli teillä tietämättömillä yhdeksän kuukauden ajan… Mikä painajainen! Mutta mahtui siihen toki joitain hienoja hetkiäkin. Pidän levystä vieläkin, mutta halusin lisätä siihen muutamia biisejä, ja päästä työskentelemään Autopsy Room Studiosiin Jessen kanssa, joka oli tehnyt upeata jälkeä Aldebaranin Dwellers on Twilight -LP:n parissa. Kun Memento Mori tarjoutui julkaisemaan kaman CD:nä, se oli ok. Pidän lafkan bändeistä, ja tuntui fiksulta suostua tarjoukseen, Mikey muistelee.

LP:n julkaissut Marcel Wieghaus ei tiedä tarkasti syitä siihen, miksi bändi oli tuotokseen tyytymätön. Hän itse piti tietenkin jo ensimmäisestä versiosta.

– Minä kyllä rakastan sitä, se on raaka ja raskas, mikä tekee tunnelmasta juuri sellaisen kuin tämänkaltaiselta musiikilta vaaditaan. No, olen ehkä hieman kummallinen suhteessani musiikkiin ja soundeihin, mutta loppujen lopuksihan bändi on se jonka on oltava tyytyväinen lopputulokseen. Minä taasen olen tyytyväinen siihen, että uusimmat levytykset kuulostavat samankaltaisilta kuin Marching into Chaosin ensimmäinen versio. Mutta pari kolme kiloa painavammilta!

Marching into Chaosin uusintaotto kuulostaa kyllä tuhdimmalta, mikä on helppo ymmärtää kun Mikey kertoo mitä sitä varten tehtiin eri tavalla.

– Lisäsin kitaroita, meillä oli käytössämme kokonainen huone täynnä mitä ihmeellisimpiä mikrofoneja ja analogisia efektejä, joita käytimme laulun ja rumpujen muokkaamiseen. Ensimmäisellä kerrallahan meillä oli stereoteknisiä ongelmia rumpumikkien kanssa. Käytimme kuukausia harjoitellen ja keikkaillen, jotta saimme hiottua kappaleet täydellisiksi. Mielestäni Black Sabbath -laina Who Are You kuulosti tyrmäävältä, joten otimme sen mukaan levylle. Karlin [Fowler] Yaks of Sodom oli myös upea lisä, näin ollen albumi kuulostaa nyt paljon kokonaisemmalta, siinä kaikki.

SOTTpromo 2

Julkaisukiemuroita

Keväällä 2013 ilmestyy kaksi uutta SOTT-levyä, LP:n nimeltä Dronestown ja split-LP:n Ghost of Wemin kanssa. Ei ole kovinkaan tavallista päättää julkaista kahta levyä päällekkäin, ja se tapahtuikin osittain sattumalta.

– Nämä levyt häviävät hyllyiltä vähitellen, muita julkaisuja on tuskin tulossa muutamaan vuoteen. Kirjoitin kappaleet viiden vuoden aikana, joten ne ovat kokeneet joitakin muutoksia. Materiaalia tuntui olevan paljon, mutta lopulta se kutistui vain kahdeksi biisiksi, Mikey selittää.

Marcel puolestaan kertoo, että hän ei käyttänyt mitään sen kummmempaa päätösvaltaa julkaisuaikataulun suhteen.

– Julkaisen levyt, kunhan kaikki materiaali on valmista painoon, takana ei ole mitään suurta bisnesideaa. Tässä tapauksessa on ihan sattumaa, että teen – Fistulan LP mukaan lukien – kolme levyä yhtä aikaa. Yhteistyössä Parasiticin kanssa julkaistavaa Shadow of the Torturer LP:tä tehdään 500 kappaletta ja Ghost of Wem -splitiä 300 kappaletta.  Näistä 100 on värillisellä vinyylillä, kuten aina. Nämä ovat muuten viimeiset julkaisuni aika moneen kuukauteen.

SOTT on – toistaiseksi – aika tuntematon bändi ja nykyisin maailma on pullollaan sludge metal -tyylistä kamaa. Sekä Mikey että Marcel luottavat kuitenkin siihen, että molemmille levyille riittää kysyntää.

Mikey: – Itse asiassa Marcel mainitsi, että Marching into Chaos oli loppuunmyyty ja hän harkitsi tekevänsä uusintapainoksen kiertuetta varten. Minä markkinoin hänelle sen sijaan ajatuksen Dronestownista, ja Parasiticin avulla se toteutuu uusintapainoksen sijaan, jota en halua tehtävän. Aion kuitenkin saattaa vuoden 2010 version vinyylille tulevaisuudessa. Emme myöskään kirjoita  samaa albumia montaa kertaa. En ole vielä tähän mennessä ansainnut dollariakaan doomia soittamalla, joten bisnesideani ei ole vaarassa. Kun saavumme teille päin tänä keväänä, meillä on tarjolla hyviä levyjä niille, jotka niitä kaipaavat. Soitamme doomia, koska rakastamme tuota taidemuotoa, emme nouse sen avulla maineeseen. Kaikki sankarini käyvät yhä päivätöissä, niin minäkin.

Marcel: – Nykyään on kyllä hiukan hankalaa laittaa maailmalle 300 tai 500 kappaletta, kymmenen vuotta sitten se sujui helpommin. Mutta olen kyllä varma, että saan nämä menemään. Shadow of the Torturer kuuluu diggaamieni doombändieni kärkiviisikkoon ja olen todella iloinen näistä uutuuksista. Melkein kaikki, joille suosittelin ekaa albumia pitivät siitä. Toisaalta varmaankin inhoat bändiä, jos et pidä hitaasta musasta. Minusta Shadow of the Torturer on ainutlaatuinen, en ole koskaan kuullut samankaltaista doomyhtyettä. Isäni tosin väittää yhä sen olevan pelkkää melua.

Kevään julkaisujen tallentamisessa ei tullut eteen mitään ongelmia,  ja tärkeänä syynä onnistumiseen lienee ollut huolellinen valmistautuminen. Mikey kertookin olevansa nauhoituksiin todella tyytyväinen.

– Nauhoitan kotistudiossa ja demotan jokaisen biisin itse. Koska työskentelen huippumuusikoiden kanssa, teemme studiossa tuhoisaa jälkeä. Lisäksi pidän erittäin paljon treenaamisesta, se on hauskaa.

Pyydän molempia vastaajia kertomaan, kenelle he suosittelisivat yhtyeen uutuuslevyjä. Helpotuksekseni saan kuulla, että tuore kama sopii myös kaltaisilleni vanhoille faneille.

Mikey: – Mielestäni Dronestown miellyttää äärimmäisen doom metalin faneja. Se ei ole lainkaan tavallinen levy ja sitä on kuunnella. Diggasit sitten Pink Floydia tai Eyehategodia, niin suosittelen tutustumaan, tai ihan miten vaan. Minä en oikeastaan välitä, haluan vaan soittaa tätä paskaa. Valinta on sinun!

Marcel: – Tämähän on juuri sinun kaltaisiasi vanhoja kuulijoita varten. Täydellistä musiikkia teille, koska ei tarvitse heilua pitissä moshaamassa, riittää kun nyökyttelet päätäsi. Sellainen on helpompaa vanhoille miehille… Oikeasti voin suositella kaikkia hitaasta musasta pitäviä tutustumaan bändiin. Olen saanut käännytettyä monet nopean musan kuuntelijat myös hitaan pariin, sillä eihän raskauden, voiman ja tyytymättömyyden välittämiseen tarvita nopeata tempoa. En ole kovinkaan taitava kuvailemaan musiikkia, mutta jos diggaat bändeistä kuten Loss, Corrupted ja Aldebaran, niin kehoitan hankkimaan Shadow of the Torturerin levyn.

 

Suuret kuviot eivät kiehdo

Kuten on jo käynyt selväksi, niin yhtyeen luotettu kumppani Euroopassa on saksalainen sludgeen keskittynyt levy-yhtiö Blind Date Records. Mikey kertoo, että Marcel on tukenut häntä siitä asti, kun hän julkaisi Aldebaranin Dwellers on Twilight LP:n [2008]. Ja kun Mikey lähetti Marcelille  muutaman Shadow of the Torturer -biisin, hän oli halunnut kuulla lisää ja lähti näin mukaan myös tähän projektiin.

Ensimmäistä LP:tä painettiin vain 333 kappaletta eikä tuleviakaan levyjä tehdä suuria määriä. Tämän lisäksi yhtyeen medianäkyvyys ei ole koskaan ollut järin laaja eikä yhteydenottoja isommilta lafkoilta ole tullut. Jalat maan pinnalla pitävä Mikey ei tunnu edes halajavan suurempaa suosiota, vaan on tyytyväinen underground-asemaansa.

– Rehellisesti sanottuna en usko, että meillä on mitään tarjottavaa suuremmille lafkoille. Viihdyn hyvin pienempien suojissa, ei meille ole tullut mitään isompia tarjouksia, heh! Pysyttelen kaukana skene-elämästä enkä himoitse kuuluisien ihmisten kiintymystä. Tosiasiassa olen melkoinen erakko, mutta täkäläiset kyllä tietävät, että kaikki missä olen osallisena kuulostaa raskaalta. Se riittää minulle. Jos joku tarjoaa meille apuaan, voisin toki harkita sitä.

Nykyisin maailmasta löytyy satoja hienoja bändejä ja voikin olla vaikeaa nousta esille keskinkertaisuuksien massasta. Shadow of the Torturer ei mielestäni kuulu tuohon joukkoon ja siitä on helppo löytää paljon omalaatuisia ja positiivisia ominaisuuksia. Vaikka tehtävän ei siis pitäisi olla vaikea, niin oman yhtyeen kehuminen ei  tältä muusikolta kuitenkaan oikein onnistu.

– Heh, voin ainoastaan sanoa, että me olemme SOTT ja murskaamme teidät doomilla! Meillä on tarjota ainoastaan taiteemme, ota tai jätä! Heikot sortuvat elon tiellä, mutta koettakaahan päästää meidät pois päiviltä!

Marcel sen sijaan keksii hetken miettimisen jälkeen monia syitä siihen, miksi Shadow of the Torturer on niin ainutlaatuinen ja ehdottomasti tutustumisen arvoinen.

– Vaikea sanoa, mutta yksi syy voisi olla monotonisen musiikin ja viihteellisyyden täydellinen symbioosi. Biiseissä on mahtavaa riffittelyä tai melodioita ja intensiivistä laulua. Heti ensimmäisen kerran yhtyettä kuultuani tajusin, että kyseessä on jotain erikoislaatuista, joka on saatava tallennetuksi vinyylille. Se kuulosti aivan siltä, kuin kymmenet panssarivaunut olisivat ajaneet ohi kadulla. Ja kun olin lähettänyt Mikeylle rahaa ja huumeita, hän suostui lopulta levynjulkaisuun!

Yhtyeen jäsenten mielessä pyöri haastattelua tehdessä eritoten lähestyvä kiertue. Sen suhteen odotukset ovatkin pelkästään positiiviset, eikä reissuun lähdetä valmistautumattomana.

– Tuskin maltan odottaa Eurooppaan pääsyä, sekä metallifanina että soittajana. Tarvitsen lomaa! Minua miellyttää se, että eurooppalaiset ovat kiinnostuneita meistä ja pidän heidän rakkaudestaan metalliin. Timmy ja minä olemme reissanneet paljon yhdessä ja tiedämme, että se vaatii paljon työtä.  Luulenpa, että olemme valmiita rokkaamaan täysillä. Sovittuna on nyt noin kuusi keikkaa. Muutamat kaverimme ovat kehuneet Heavy Days in Doom Townin [Kööpenhamina] meininkiä, joten haluan itsekin päästä paikan päälle.

SOTT on historiansa aikana ehtinyt kiertää Yhdysvaltoja ristiin rastiin, ja on sitäkin kautta saanut käsityksen mantereen metallielämästä.

– Viime aikoina bensan hinnannousu on hieman hiljentänyt kiertelyä, mutta yleisesti ottaen doom metalin pesäpaikkoja ovat San Franciscon lahden alue ja Portland, Oregon. Olemme soittaneet paljon keikkoja ja tehneet kiertueita. Muutoin doom metalilla ei kyllä pyyhi kovin hyvin, Euroopassa ihmiset ovat innostuneempia. Meillä on paljon hyviä bändejä, mutta vain kourallinen paikkoja joissa soittaa.

Unelmista ja jatkosuunnitelmista kysyessäni Mikey pysyttelee arvoituksellisena. Toivottavasti hän ei kuitenkaan laita hanskoja naulaan vielä lähitulevaisuudessa, sillä miehellä tuntuisi olevan vielä paljon annettavaa raskaan musiikin kuulijoille.

– Luulenpa, että me toteutamme metalliunelmiamme tekemällä levyjä ja tutustumalla kaltaisiisi mielenkiintoisiin ihmisiin. Haluaisin kovasti matkustaa Eurooppaan vaikka joka vuosi, mutta uskallan luvata, että vietän muutaman seuraavan vuoden kirjoittaen Dronestownin veroista albumia. Tämä voi olla joutsenlauluni, joten kuuntelehan se jos saat siihen mahdollisuuden. Doom metalin kanssa ei voi kiirehtiä.

http://shadowofthetorturer1.bandcamp.com/

Teksti: Tuukka Termonen

Kuvat: Shadow of the Torturer

HAASTATTELU: Conan – Säröisen perustan moukarit

conan_logo

“Emme teeskentele, että toimisimme jonkinlaisena kanavana Valhallaan tai olisimme Saatanan sanansaattajia, tai muuta tuollaista roskaa.”

Viime vuoden miellyttävimpiin yllätyksiin kuului brittiläisen Conan-yhtyeen levy Monnos. Kuusi raitaa, joista yksi on kevyempi instrumentaali. Loput viisi jurnuttavat ja vellovat kuulijan yli simppelillä alkuvoimaisuudella. Fiilis on yhtä aikaa synkeä ja vapautuneesti rullaava.

Yksi ultraraskaasta doom/sludge-jytinästä vastuullinen, kitaristi-vokalisti Jon Davisvastaili sähköpostitse ja kertoili tunnelmistaan. Vastaamishetkellä hän istuskeli kotona ja teki hommia tietokoneella. Lievää sairastelua oli myös ollut ilmassa, mutta sehän lähtee esimerkiksi Miasman kanssa juttelemalla. No, asiaan. Aluksi mies valottaa bändin syntyhistoriaa.

– Alunperin bändi pistettiin kasaan loppuvuodesta 2006, kun minä ja eräs ystäväni tapasimme ja teimme muutaman kappaleen, joista kehittyivät biisit Satsumo, Krull ja Battle in the Swamp. Sen jälkeen kyllä hajosimme mutta aloitimme uudestaan. Tapasin Paulin [O’Neill, rummut] alkuvuodesta 2008 ja siitä asti olemme olleet enemmän tai vähemmän yhtenäinen tiimi. Basistin paikka on vaihtunut muutaman kerran mutta juuri nyt tämä kokoonpano – minä, Paul ja Phil [Coumbe, basisti-vokalisti] – on hyvin vakiintunut.

promo-01

Keskipisteessä musiikki

Bändin nimi on kyllä helposti mieleenjäävä, voimallinen ja rehellinen. Toisaalta se voi kuulostaa liian helpolta valinnalta, jopa lapselliselta ja typerältä. Pakko siis kysyä, mitä mieltä Jon itse on nimen toimivuudesta.

– Todellakin, kuinka monta bändinnimeä tuleekaan mieleen, jotka kuulostavat teeskentelevältä paskalta tai vain kopioivat suosikkibändiensä ideoita tai, mikä vielä pahempaa, vain nappaavat nimensä ankeasta “trendikkäiden” ideoiden laarista? Puolet näistä bändeistä on sellaisia, että niistä tietää, miltä ne kuulostavat jo ennen kuin painaa play-nappia, mikä on mielestäni aika ankeaa. Toisaalta jotkut ylimiettivät bändiensä nimiä ja yrittävät liikaa, pyrkien vaikuttamaan älykkäiltä ja taiteellisilta. En toki sano, että meidän nimivalintamme on siistimpi tai jotain mutta se vain oli sellainen juttu, kun istuin alas ja nimi tuli mieleeni. Tarkistin, oliko nimi varattu ja sen jälkeen otin sen heti käyttöön. En valinnut sitä minkään trendin vuoksi tai muuta sellaista, sillä en miettinyt edes, millaista musiikkia olimme juuri tekemässä enkä pitänyt meitä doom-yhtyeenä tai mitä ikinä olemmekaan. Se sopii musiikkimme ytimiä myöten, meidän mielestämme se on paras nimi jonka saatoimme ottaa ja sehän on tärkeintä.

Albumin kannen, samoin kuin parin aikaisemman julkaisun kuvan, on piirtänyt hemmo nimeltä Tony Roberts. Jälki on tyylikästä ja mielikuvitusta kutkuttavaa.

– Tony on hieno taiteilija ja hänen kanssaan on mukava työskennellä. Häneen tutustuimme alkupeäisen basistimme John McNultyn kautta. Haimme silloin sopivaa taidetta Horseback Battle Hammer -ep:lle ja näkemyksemme synkkasivat saman tien. Varmaankin hän näki tekemisemme rehellisyyden ja tajusi, että olemme asiallisia yhteistyökumppaneita. Siitä hommat sitten etenivätkin helposti. Annoimme Tonylle kappaleiden demoversiot ja niiden nimet ja pääideat, ja hän ryhtyi toimeen. Hänen piirroksensa myös puolestaan inspiroi meidän sävellystyötämme joten nyt tämä kuvio on hyvin kohdillaan.

Mainitut kansitaiteet sijoittuvat jonkinlaiseen myyttiseen, karun kauniiseen maailmaan, joka ei onneksi kuitenkaan vaikuta suoraan Robert E. Howardin Conan-tarinoista kopioidusta. Se olisikin liian itsestäänselvää ja latteaa. Jon on samaa mieltä:

– Tässä toistuu näkökulmani bändi nimen valintaan, josta kerroin aiemmin. Emme tee lainkaan kappaleita Conan-hahmosta. Saatamme lainata jotain ideoita noista kertomuksista koska ne ovat helvetin hienoja kertomuksia – Hawk as a Weapon on tällä tavoin inspiroitunut kappale – mutta meillä ei ole mitään Conan barbaari -teemaa. Myös Conan-elokuva ja muut sen kaltaiset innostavat meitä musiikissamme, mutta olemme aika avoimia sile tosiasialle, että monista muista aiheista saa hyviä aineksia kappaleisiin, kuten viikinkien historiasta, keskiaikaisesta sodankäynnistä, miekka ja magia -elokuvista, esimerkiksi Lucio Fulcin leffa Conquest tai [Ralf Bakshin ja Frank Frazettan] Fire and Ice, sekä muunlaisista fantasiaelokuvista, mies innostuu luettelemaan.

– Nuo kaikki elokuvat ovat ideoidemme taustalla ja sen vuoksi kappaleiden nimet ja teemat ovat aika laajalta alueelta. Sea Lord kertoo tanskalaisen viikinkikuninkaan häviöstä norjalaisille. Satsumo taas esittelee vaihtoehtoisen lopun elokuvalle Clash of the Titans [seikkailu- /fantasiaelokuva vuodelta 1981, uudelleenfilmatisointi 2010]. Pidämme tuosta vapaudesta, eli meidän ei tarvitse aina kirjoittaa samasta aihepiiristä.

Bändin kolmikon musiikillinen tausta diggailun suhteen ei ole mitenkään valtavan yllättävä:

– Me kaikki olemme periaatteessa aina pitäneet metallista. Nuoruudessamme Metallica, Pantera, Megadeth ja muu Headbangers’ Ball -ohjelman soittama tavara oli kovassa huudossa. Yksi selkeästi erotettava vaihe oli myös se, kun Phil ja minä aloimme tykätä Kyussista ja muista sellaisista. Pitkään olen myös tykännyt Nirvanan, Alice in Chainsin ja Soundgardenin kaltaisesta kamasta. Yhteinen rakkautemme on Iron Maiden. Mutta bändejä joista pidän, kuten varmasti monella muullakin, on niin runsaasti, että en viitsi enempää luetella niitä. Voi yleisesti sanoa, että pidämme yhtyeistä melko laajalla skaalalla. Tykkään jostain uudemmasta musiikista kuten Slomatics ja Fister ja muut sellaiset – meidän keikkavanissamme on laaja valikoima iPodilla, joten meidän kaikkien omille suosikeille on hyvin tilaa.

Musiikista ideologiseen sisältöön. Kovin monimutkaisia spirituaalisia ohjekirjoja ei Jonin mukaan Conanin musiikkiin kätkeydy.

– Meidän ensisijainen keskittymisen kohteemme on musiikki. Emme teeskentele, että toimisimme jonkinlaisena kanavana Valhallaan tai olisimme Saatanan sanansaattajia, tai muuta tuollaista roskaa, sellainen olisi täyttä paskapuhetta, mies lataa.

Hän jatkaa kuitenkin musiikin merkityksestä bändille itselleen:

– Nautimme siitä, kun alamme treenata ja käännämme vahvistimet lujalle ja soitamme riffejä, jotka saavat meidät liikkelle. Haluamme ihmisten kuuntelevat hienoa soundia, mainiota rumpalointia ja mielenkiintoisia riffejä. Siispä oikeastaan kaikki muut asiat, kuten bändin ja kappaleiden nimet ovat vain kummunneet tuntemuksista, jota saamme luodessamme tämänkaltaisia riffejä. Emme tee tätä mistään muusta syystä kuin laskeaksemme ulos sen mitä tunnemme mielessämme ja muovataksemme sen musiikiksi. Se on henkilökohtaista ja vapauttavaa, mutta ei minkäänsortin “matka” tai “sanoma”.

Selvä homma, riffin alttarilla siis kumarretaan reilusti ja avoimesti. Yritän vielä udella jonkinlaisia myyttisiä tai fiktiopohjaisia taustavaikuttimia.

– Lopulta inspiraatiomme perustuu täysin reaalitodellisuudelle, hetkelle tässä ja nyt. Käännän vahvistimen päälle, kytken kiinni suosikkisäröpedaalini, soitan mukavaa sointua ja sen jälkeen käännän vahvistimen niin lujalle kuin mahdollista. Soitan muutamia nuotteja ja sointuja kunnes minulla on riffi, joka nostaa ihoni kananlihalle ja sitten loppu hoituukin kauniisti, kun Phil ja Paul tulevat mukaan lisäävät omat elementtinsä kappaleeseen. Kun kirjoitamme lyriikoita, keskitymme niihin elokuviin ja kirjoihin, jotka sillä hetkellä ovat tehneet meihin vaikutuksen. Yritämme “paeta” noihin tarinoihin ja kirjoittaa omat osutemme, siten saamme sen tuntumaan siltä kuin nuo kertomukset olisivat todellisia ja olisimme niissä mukana. Tämä puoli tekee kappaleidentekoprosessista meille todentuntuisemman ja auttaa meitä uskomaan siihen mitä luomme.

 live-10

Junnausta, ei kikkailua

Monnos soundaa kyllä hemmetin hyvältä. Riffit ovat äärimmäisen raskaita mutta eivät tunkkaisen jähmeitä vaan ne jyräävät polullaan tietynlaisella rennolla otteella. Esimerkiksi Hawk as a Weaponin aloitusriffi  porautuu tajuntaan rujolla mutta hyvää mieltä luovalla varmuudella.

– Tuo riffi itse asissa ilmaantui meille treeneissä kerran ja kappale yksinkertaisesti loi itsensä kahden tai kolmen jamittelusession aikana. Onneksi emme pyri kirjoittamaan rivakoita monimutkaisia riffejä joten voimme kekittyä käyttämään kunnon laitteistoa ja yksinkertaisia tekniikoita, joilla saamme kaiken irti studioajastamme. Olen tietoinen siitä, että soitamme enimmäkseen simppeliä tavaraa ja ehkä tulemme lisäämään monimutkaisuutta ajan kuluessa. Tärkeintä toki on, että teemme sellaista musiikkia mitä haluamme tehdä riippumatta siitä, minkä tyyppinen lopputulos on.

Ennen monnosia bändiltä ehti tulla kaksi ep:tä ja split-levy. Haastateltava kertoo Conanin varhaisemmista vaiheista:

– Ensimmäinen nauhoite, jonka teimme, oli nimeltään Battle in the Swamp. Sen tein kahdestaan Rich Grundyn kanssa. Sitä ei ikinä julkaistu, mikä on ihan hyvä juttu, koska kyseessä oli ihan vain karkea demo. Se oli siis vuonna 2007. Kun Paul ja minä päätimme kaksi vuotta myöhemmin nauhoittaa musiikkia, menimme Foel-studiolle ja äänitimme kappaleet, joista tuli Horseback Battle Hammer. Sitäkään ei pitänyt koskaan julkaista, mutta kun kuulimme valmiin nauhoituksen, ajattelimme että olisi mukavaa julkaista se ja katsoa mitä tapahtuu. Yllätyimme vastaanotosta. Tämän lisäksi Adam Stone Head of Crom -levy-yhtiöstä otti yhteyttä ja kysyi, haluaisimmeko jotain julkaistavan hänen yhtiönsä kautta. Pian sovimme, että tekisimme kokonaan uuden albumin, mutta muutimme sitten suunnitelmiamme ja laitoimme julkaisuun Slomaticsin kanssa tehdyn split-levyn. Mainittu albumi nauhoitettiin myös Foel-studiolla Chris Fieldingin kanssa ja teimme siitä melkeinpä konseptilevyn, jossa jokainen raita sulautui aina seuraavaan. Käytimme moog-syntetisaattoria ja se kuulosti mahtavalta. Koska David Perry poistui bändistä splitin nauhoitusten jälkeen, päätimme jättää syntikan pois ja karsia siis meininkiä hieman.

Ja nythän on tuoreena uunista tulossa (cd maaliskuussa ja lp huhtikuussa) Mount Wrath, livelevy viime kevään Roadburn-keikasta.

– Roadburn todellakin oli meille mahtava kokemus ja varmaankin ensimmäinen kerta, kun meille kolmelle tuli yhtäaikainen “vau”-tunne kun saavuimme esiintymislavalle. Olisi hienoa soittaa siellä taas joskus, pitää varmaan vain odottaa ja katsoa mitä tapahtuu.

Jon avaa kyseisen live-äänitteeen nimeä:

– Huomasimme, että suurin osa bändeistä nimesi levynsä tyyliin “Live at Roadburn” mutta kun näimme kansitaiteen, uuden mestariteoksen, jonka Tony Roberts teki albumia varten, päätimme antaa julkaisulle paremman nimen. Itse asiassa Mount Wrath on johdettu Pohjois-Irlannissa sijaitsevasta paikasta nimeltä Mountrath. Huomasimme paikan nimen kun olimme soittamassa Irlannissa.

Kitarasooloja Monnosilla ei juuri ole. Ehkäpä jokin psykedeelisesti kiemurteleva soolonpäätkä voisi tuoda lisäväriä Conanin musiikkiin joskus tulevaisuudessa?

– Mielestäni sooloja ei pitäisi käyttää, ellei bändi todella halua niitä käytettävän. Tähän asti meillä on ollut linja, että ei lisätä soittoon mitään krumeluureja ja sen sijaan keskitymme junnaaviin raskaisiin riffeihin emmekä vinkuviin lead-kitarointeihin. Mutta omistan kyllä wah -pedaalin, joten eipä sitä tiedä, mitä seuraavalle levyllä tapahtuu.

Haastattelun tekohetkellä bändi on juuri lähdössä kiertueelle manner-Eurooppaan ja on maaliskuussa Suomessakin [21.3. Kubi, Turku, 22.3. Bar Loose, Helsinki ja 23.3. Nuclear Nightclub, Oulu.] Jon odottaa hauskaa kokemusta.

– Hienoa, näemme paikkoja joissa emme ole aiemmin käyneet ja saamme tehdä hommia mukavien uusien promoottoreiden kanssa. Tämä kiertue siis buukattiin uuden promoottorin kautta joten sekin puoli tässä on uutta. Todennäköisesti soitamme joitakin harvemmin soitettuja kappaleita ja nautimme olostamme. Mukana on myös uutta laitteistoa kokeiltavaksi live-tilanteessa, joten eiköhän siitä tule mahtavaa.

Jos saisit nyt valita yhden Conan-kappaleen josta tehtäisiin video, minkä valitsisit ja millainen videosta tulisi?

– Varmaankin Sea Lord olisi asiallinen. Siitä tulisi video, jossa viikinkilaiva lähtee liikkeelle. Laiva liukuisi pitkin satamakanavaa, jossa makaa satoja päättömiä vihollisen ruumiita. Siitä laiva sitten loittonisi veren ja suolenpätkien koristamille punaisille aalloille.

www.hailconan.com

Teksti: Seppo Rautio

Kuvat: Conan