BAPTISM – As the Darkness Enters

355870
Arvosana:www.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.comwww.dyerware.com
Julkaisija: Northern Heritage Records

Jo yli kymmenvuotiaan ja vankan aseman suomalaisen black metalin saralla saavuttaneen Baptismin esittely kenellekään black metalista kiinnostuneelle ei liene tarpeellista. As the Darkness Enters on yhtyeen uusin täyspitkä levy sitten edellisen vuonna 2008 julkaistun Grim Arts of Melancholyn. Aikaisemmat Baptism-julkaisut ovat pääasiassa olleet yksinomaan Lord Sarcofagianin soittamia, mutta tälle levylle yhtye näyttäisi kasvaneen täydeksi yhtyeeksi. Levyllä vierailee myös useampi muu kotimaisella black metal kentällä vaikuttava persoona lainaamassa ääntään lauluissa.

Baptismin tarjoama okkultistinen ja esoteerinen matka on melko tasapainoinen. Kappaleet sisältävät hyvissä määrin sitä niin sanottua meininkiä, mutta eivät liikaa ja ovat tarvittaessa myös rauhallisempia. Rauhalliset jaksot luovatkin hyvin levyllä vallitsevaa mustaa tunnelmaa ja muutenkin rauhoittavat kuuntelukokemusta. En ole itse suuremmin minkään nopeatempoisen black metalin ystävä, niin tuntui siltä, että tämän levyn kohdalla oli saavutettu juuri sopiva tasapaino.

Tuotanto on kaikin puolin hyvä ja instrumentit ovat hyvin kuultavissa, eivätkä elementit vie huomiota toisiltaan.Vierailevat vokalistit tuovat myös erittäin onnistunutta vaihtelua lauluihin, erityismaininnan ansaiten etenkin Casus in Tenebris.

Aikaisempi täyspitkä ei allekirjoittaneeseen erityisemmin tehnyt suurempaa vaikutusta, niin oli mukava huomata, että As the Darkness Entersin myötä ote on tiukentunut ja kappaleet parantuneet huomattavasti. Sanoisinkin, että levy oli itselle parasta Baptismia sitten vuoden 2004 Wisdom & Hate EP:n.

Introducing Baptism to any black metal listener is probably unnecessary, as it has reached a pretty revered status in the Finnish circles with it’s over ten year long career already. As the Darkness Enters is this artist’s newest full-length after Grim Arts of Melancholy which was released back in 2008. Most of previous recordings by Baptism have had mostly all instruments handled by Lord Sarcofagian, but for this album it seems that group has grown as full band. This album also has several appearances by other known persons in Finnish black metal scene lending their vocal talents.

The occult and esoteric journey served by Baptism is pretty balanced. The songs contain lot of no-nonsense blasting, but not too much, and when needed the songs also calm down a bit. Those calmer parts successfully calm the experience, but also create nice prevailing dark atmosphere. I am not a big fan of high speed black metal, so in the case of this album it felt like they successfully achieved good balance regarding it’s speed.

Production is good all together and each of the instruments are audible and different elements don’t steal focus from each other. Guest vocalists also give nice variation to vocal performances and I have to especially mention Casus in Tenebris in this regard.

The earlier Baptism full-length didn’t really make any lasting impression for me, so it was nice to see, that with As the Darkness Enters the band’s touch has tightened a lot and the songs have gotten much better. I would say, that this album is, for me at least, best Baptism since Wisdom & Hate EP from 2004.

Aleksi Vaittinen